Дела Земные. Книга Третья о Ньюке

Это третья книга о приключениях Ньюка и Малыша. ISBN 978-5-4472-9838-8

ДЕЛА ЗЕМНЫЕ…
Глава 1. У самого синего моря…
Солнышко улыбалось. День был такой ясный, что хотелось прыгать от счастья, кричать бессмыслицу в воздух, и вообще, шалеть от избытка кислорода.
Елизавета, Ньюк и Малыш приехали на море! Летний лагерь располагался в горах и находился в десяти минутах быстрой ходьбы от воды. Бывает же!
После «сортировки» по спальным корпусам и отрядам ребята, наконец, вырвались на свободу.
– Идем на море? – то ли спросил, то ли утвердительно заявил Ньюк.
Возражений не было.
И костяк команды посыпался к сверкающему, бескрайнему, синему пространству. Раздеваться не было желания и времени, потому с разбега нырнули в прохладу в одежде.
– Заодно постираем! – фыркнула, барахтаясь в воде, Елизавета.
Парни прыгнули вслед за ней, долго плыли под водой, поэтому не сразу заметили волну, подбиравшуюся к ним. Подбиралась, как бандитка, неслышно и неотвратимо.
– Что это?! Цунами? – только успела крикнуть девочка, как волна накрыла ее с головой. Даже сообразить, как Ньюк и Малыш будут выкарабкиваться из толщи воды, не успела…
Елизавета умудрилась прихватить воздуха в легкие побольше, а плавала она, как рыбка. Когда волна отхлынула, показались головы Ньюка и Малыша.
– Вы в порядке? – спросила она и поняла, что поторопилась. Глаза у них были выпученные, как у вареных раков.
Елизавета подплыла поближе:
– Что случилось?
Заикаясь, Малыш пробормотал:
– С-случилось, с-случилось… Там такое!
Ньюк выглядел спокойнее, поэтому Елизавета решила допрашивать его.
– Идемте на берег, расскажете.
Ребята выбрались из воды на берег, сели на песочке. Глаза Малыша и Ньюка вернулись в нормальное положение, на место.
– Так что вы там увидели, интересно? – спросила девочка.
– Вода увеличивает все в размерах, не знаю… – неопределенно начал Малыш. Потом резко выбросил слова, дикие по смыслу: – Я увидел глаз ворона, то есть Мага…
– Ворон был в акваланге? – ничуть не смущаясь дикости предположения, продолжила допрос Елизавета.
– Кажется, нет…
– Так, у тебя глубинный обморок. Пройдет! – заявила девочка.
И в этот момент закрутился вихрь, вырвав из воды что-то большое, черное… Ворон! Он оторвался от волны и полетел, каркая и хрипло хохоча.
Ребята как сидели с отвисшими челюстями, так и остались, недоумевая.
– Первый раз сталкиваюсь с плавающими воронами… – пробормотала Елизавета. – Хотя это Маг, все возможно… На сегодня он нас оставил в покое, идемте что-нибудь перекусим! И захлопните рот, наконец!
Парни переглянулись, молча встали и пошли. Как телки на веревочке, все еще размышляя над неожиданным поворотом.
Только до лагеря они так и не дошли, хотя он рядом располагался. На подходе к столовой им преградила путь стая ворон. Во главе с Магом – Вороном.
– Ну, чего тебе надо? – сердито спросила Елизавета. – Чуть не утопил на море, теперь и поесть нельзя?
Ворон молчал, а Малыш вмешался:
– Может, камешками отогнать? – и нагнулся за камнем.
– Надо выяснить, что ему надо от нас. Зачем он нас терроризирует, отдохнуть, как следует, не дает! – и уже обращаясь к Магу, заявила: – Ну, давай!
– Ладно, слушай! – вполне человеческим голосом, почти без карканья, начал Маг. – По всей Земле разбросаны артефакты. Это Наблюдатели помогали человечеству взрослеть. Что-то люди сами строили, под присмотром Наблюдателей, что-то возводилось по технологиям, не известным человеческой цивилизации. Но артефакты появились – это факт, – засмеялся каламбуру Маг.
– Ну и что? Это повод нам не давать кушать? – возмутилась Елизавета.
– Да поедите вы, в конце концов! Вопрос серьезный стоит… По каждому артефакту люди придумали легенду. Соответственно своему религиозному взгляду. Все-таки люди любят сказки! – Маг улыбнулся.
– Так в чем дело? При чем тут мы? – кипятилась от невозможности зайти в столовую и пообедать голодная Елизавета. Она на секундочку представила, как проголодались мальчишки, которым сейчас не до басен про артефакты.
– Подожди, не волнуйся так! Пользуясь летом, каникулами и свободным временем, команда могла бы обшарить свет на наличие этих артефактов, изучить эти легенды. Это даст возможность понять, зачем появились эти сооружения, что в них вымысел, а что реальная помощь Наблюдателей… Так сказать, дар человечеству!
– Мы подумаем… А теперь пропусти нас в столовую! – жалобно проговорила девочка и добавила: – Вечером свяжемся!
Ни слова не проронив в ответ, Маг поднял свою воронью стаю в воздух и скрылся в нависшем облаке.
Ребята ринулись обедать.
– Что это за «артефакты»? – спросил Малыш, когда первый «червячок» был накормлен. То есть после щей.
– По всему свету есть загадочные и не очень таинственные сооружения. С одной стороны, легенды и сказки объясняют их происхождение. С другой стороны, их появление необъяснимо ни с точки зрения фольклора, то есть легенд, ни с точки зрения науки. Вспомните рисунки пустыни Наска! Диковинные животные, насекомые… Сначала объясняли, что это канавки для полива! А увидеть эти рисунки можно только с высоты птичьего полета. Почему так?
– Интересно! Так Маг знает все, зачем команду подключать к этому? – спросил Ньюк.
– Да, пусть бы себе отдыхали летом, не заморачиваясь, – подключился Малыш. – Лето тако-о-е маленькое! Не успеешь оглянуться – в школу пора!
– Да не скажи! Мы, земляне, должны знать, чем помогли нам Наблюдатели. Команда может помочь людям осознать, и мы сделаем это! – Елизавета рубанула кулачком по коленке. – И потом, интересно же! Возможность попутешествовать, посмотреть на диковинки… Полетать на ховербордах… Когда еще представится такая цель, как не летом, когда мы свободны, не привязаны к школе!
– Согласен! – глаза Малыша загорелись неуемным любопытством и жаждой познания.
– Я тоже согласен. Трубим общий сбор? – Ньюк вопросительно взглянул на командиршу.
– Вообще-то, обед рассчитан на троих… – Елизавета сыто улыбнулась. – Но ради друзей можно заказать еще! Вызывай на совет!
Ньюк и Малыш достали свои смартфоны, и пошла перекличка. Елизавета не вмешивалась, наблюдала, доедая мороженое.
Первой примчалась Фишка.
– Ой! Мороженое! Я буду! – вскричала она.
– Пока остальные прибудут, сколько успеешь! – рассмеялся Малыш.
Минут двадцать спустя собрались все: Лис, Ден, Лешка с Венькой, Геракл с неизменными спутницами – Элиной и Ани.
Елизавета приступила к инструктажу:
– Во многих уголках нашей планеты есть сооружения, которые так или иначе оставлены нам Наблюдателями…
– Зачем? – не выдержала Фишка.
– Не перебивай! Имей терпение… – Елизавета строго глянула на Фишку. – Где-то это следы их цивилизации – потеряли при аварии. Где-то помощь людям – надо же решать научные проблемы быстрее! А то еще долго думать будут! А кое-где вообще знакомство с их цивилизацией! Знаки, переписка, творчество…
– Это интересно! А мы каким боком к этому? – Лис заинтересованно смотрел на Елизавету.
– Это наши дела земные. Нам подсказали – мы не заметили! А должны были заметить… И взять на вооружение, то есть в дело. А то вечно: заботы индейцев шерифа не волнуют! – девочка тряхнула кудряшками.
– Так, короче, куда летим? – Геракл любил конкретику.
– Ты – в свою любимую Грецию, можно в Рим… Фишка пусть исследует Америку, Ден – Великобританию, Ленька с Венькой – Индию и Китай, Лис – Россию и Украину… А нас, Малыша, Ньюка и меня, волнует Альгамбра… Вообще, Ближний Восток.
– Отправляться прямо сейчас, отсюда? – Герка был в своем репертуаре, насчет конкретики…
– Да, зачем время терять? Общий сбор потом в Париже, возле Лувра, – ответила Елизавета.
– А можно сразу в Париж? – мечтательно проговорила, прикрыв глаза, Фишка.
Но ответа не получила – некому было отвечать, все рванули на задание! Даже в море искупаться никому в голову не пришло.




Глава 2. Лис и волшебный клинок
Лис вернулся к тоннелю.
Исследовательский пыл не угас. Ему по-прежнему хотелось подержать в руках железо: топорики, алебарды, щиты… Ну, и луки, стрелы. Бардак, который устроил Маг в тоннеле, мог помешать, но немного. Ведь рыхлую землю легче копать, да и камни, сдвинутые с места, свободнее переворачивались.
На помощников нечего рассчитывать – все на задании! И Лис принялся за работу. Первым делом расчистил лаз, заваленный при неуклюжем преследовании Магом его и ребят. Земля поддавалась легко, но была опасность обвала. Для смелости Лис посвистывал – все ж веселее!
Около часа он копался, а потом блеснуло что-то белое. Расчистил – кирпич! Белый, прямоугольный, на одном конце раздвоенный, вроде ласточкина хвоста!
– Вот те на! Что бы это значило? Надо сегодня посмотреть в Интернете, вики в помощь!
И стал рыть дальше. А дальше начались чудеса в решете! Лис как будто перенесся в далекие времена.
Крепость, которую окружали ров почти шириной 16 метров и глубиной до 5 метров, насыпь – вал – шириной 14,5 метров и высотой 7 метров, принадлежала вятичам, только начинавшим осваивать торговые пути близ Оки и Москва-реки.
Москвой правил тогда сын Юрия Долгорукого – Владимир. Но недолго…
Лис смотрел на битву за Москву между монголами и русскими. Не нужен Интернет, не нужны летописи… Открыл землю и вот тебе фильм – не фильм, а живьем все! Он стоял на возвышении, на валу, и видел орду, заполнившую ров и карабкающуюся по валу. Несметные полчища монголов и редкие цепи вятичей.
Пять дней и ночей жарких и смертельных схваток! Да поставить Лиса одного с пулеметом или РПГ против монголов, ни за что не взяли бы Москву! А так… Пала Москва… И все русские перебиты, поселения и храмы сожжены. Лис словно чувствовал запах гари и смерти, да и брошенного оружия валом.
Сложил железо в кучу, и тут прояснилось в голове. Исчезли куда-то и ров, кишащий монголами, и вал.
– Надо попить водички. Перегрелся я, наверное! – решил Лис. – Надо порыться в Википедии, узнать, откуда белый камень взялся, с «ласточкиным хвостом»!
Лис отправился домой. Пришел и сразу завалился спать – устал все-таки! Решил потом заглянуть в Интернет, вот только отдохнет чуток…
Но и во сне ратники не отставили его в покое. Только теперь воины князя Ольгерда окружили Кремль и брали его по всем правилам. Против правил Кремль был силен – выстоял дважды: в 1368 и в 1370 годах. Вот тут-то и пригляделся к крепостным стенам Лис! И охнул!
А стены-то белокаменные! Так вот почему Москву называют белокаменной! Еще во сне начал шарить в Интернете – и сразу проснулся. Со спящим Лисом Интернет отказался говорить – не интересно! А вот бодренькому Лису он поведал, откуда белый камень взялся…
Оказывается, при Дмитрии Донском из местного белого известняка строился Кремль, заменялись стены под башнями, более всего подвергавшиеся ударам и нападениям. Вот откуда тот белый камень с раздвоенным «хвостом», как у ласточки! Только хан Тохтамыш сладил с белым камнем – хитростью проник в Кремль, сжег его и поселения…
Зачитался Лис. Горел Кремль и до этого, когда войско татарского царевича Тудана напало – «Дюденева рать». И потом горел Кремль, когда наполеоновские войска пришли. Наполеон через черный ход бежал из горящей Москвы. Только белый камень «поплыл» в XV веке! С тех времен лежит камень! Тогда ремонтировать стали стены, вот и остался…
Лис успокоился. Надо бы оружие собрать! Пригодится – не пригодится, что гадать, а собрать нужно… Может, хан Тохтамыш по вырытому тоннелю в Кремль пробрался, кто его знает! Может, и оружие-то его рати… Загадка!
С утра настроился и приготовился, решил все изучить на месте.
В парке почти никого не было, пустынно. «Как там ребята? – успел подумать Лис, как внезапно закаркали вороны. – Неужели Маг прибыл? Только его тут не хватало!».
Тут тайны средних веков раскрывать надо – и вдруг Маг. Лис юркнул за дерево и посмотрел вверх, как будто от вертушки скрывался. И вовремя! Черной тучей пронеслась стая птиц, во главе с большим вороном – Магом. Лис ползком добрался до дыры, через которую выбирался вчера, и скользнул внутрь. Отдышался…
– Ладно, буду делом заниматься. Плохо, что я один, но зато никто не мешает… – пробормотал Лис.
И занялся привычным делом. Он вернулся к белому камню и от него стал копать. Внезапно что-то блеснуло под рукой… Лис пригляделся. В его руках, играя случайными лучиками, лежал клинок. Кривой и прекрасный, нож был украшен камнями редкой красоты. Лис почистил поверхность – клинок заблистал!
– Ух, ты! Вот это находка!
Вдруг синий туман, что окружал Лиса, стал редеть. Образовалось голубое облако, которое светлело с каждой минутой, пока не исчезло совсем. Лис оказался на высоте вала. Сколько видел вдали, стояли монголы. Несметная рать! Что-то кричали, не разобрать… Лис оглянулся.
Между бойницами мелькали воины. Натягивая тетиву луков, стреляли по кишащей массе монголов. Редкие цели падать не успевали – они исчезали просто в сомкнувшихся рядах первой цепи.
Лис заметил, что рать, стоящая вдали поредела. Первая, да и вторая линии, были еще многочисленными, а вот третья и дальше стали реже.
– Куда они деваются? – удивился Лис.
Потом заметил, что они ныряют в землю.
– Тоннель?... Они прорыли тоннель? Да не один!
В нескольких местах ручеек монголов исчезал.
– Как предупредить витязей? – Лис вступил в схватку. Он бегал по валу, размахивая клинком и кричал. Но его не видели: то ли в пылу борьбы, то ли вообще не замечали, как пришельца из другого времени. Даже волшебной красоты клинок не помогал!
Вдруг небо почернело от налетевшей стаи птиц. «Это Маг!» – билось в голове у Лиса. А за спиной, среди белых камней с раздвоенными, «ласточкиными» бойницами, уже началась схватка с монголами, проникшими в крепость через тоннели.
Финал известен. Запылали строения внутри крепости…
А Лис стал свидетелем варварского отношения к русским святилищам: горели храмы!
– Эх, ты, волшебный клинок… – плакал мальчишка, глядя на разоренное гнездо вятичей. И вдруг услышал хриплое карканье сверху:
– Человеческая цивилизация всегда отличалась крайней жестокостью! Ничего удивительного! За территорию, за богатства, за дань, которую русские люди почти триста лет платили монголам. Войны были, есть и будут на Земле! Поэтому и говорю: нельзя оставить человека!
– Ты не прав! – сжав кулачки так, что побелели костяшки, крикнул в небо Лис. – Люди не только ломают! Они и строят. Сейчас посмотри на Кремль! Стоит красавец!
– Наивный! А по всему свету? Сколько святынь разрушено! Вот, погоди, твои друзья вернутся – расскажут…
Внезапно луч солнца коснулся лица Лиса, и он проснулся.
– Так это было во сне? Атака монголов, схватка среди белых камней – во сне? Волшебный клинок…
И тут он увидел его! С переливающимися камнями на рукоятке, блистательный клинок лежал у его изголовья.
А в небе хрипло хохотал Маг.

Глава 3. Фишка и магия
Фишка намеревалась подключить к поиску артефактов всю нечеловеческую и человеческую магию.
Не потому, что она чувствовала себя великим специалистом по магии, а потому, что это было ей ближе, чем другие направления.
Кроме того, как собирать нечистые силы на планете, она знала. Не впервой!
А поскольку поручено было ей исследовать Америку, то и начала с нее, с Америки. Тем более, тайн этот континент хранил немало. Чего стоит Бермудский треугольник, с его таинственной пирамидой на дне, тринадцать хрустальных черепов, разбросанных по планете. Четыре на американском континенте! Волшебная Атлантида, развалины которой поглотил АТЛАТИЧЕСКИЙ океан, манила своими загадками.
И, конечно же, пустыня Наска с тридцатью непонятными рисунками, остров Пасхи с идолами, что уставились в одну точку на небе… И знаменитый Кецалькоатль!
Но вот в Перу есть город в горах – Тиауанако! Вернее, это теперь Боливия, так называемое, «Высокое Перу». Дивное место!
Давно Фишка присматривалась к нему, соображая, зачем индейцы возвели еще в III веке до нашей эры этот город из многотонных блоков. И не лень было отсекать, шлифовать, а потом подгонять огромные камни?
Сначала Фишка решила провести совещание среди магов, потомков древних жрецов, шаманов и колдунов. Среди них были ведуны, карпатские мольфары и козацкие характерники. Хотя каким боком славянские колдуны связаны с доколумбовой Америкой? Наверное, тем, что «ведают», то есть знают что-то такое, чего обычному человеку знать не дано.
– Да, это место хранит тайну! – медленно, давая словам особое значение, проговорил мольфар. – Современные люди разорили это гнездо кондора!
– Я хочу вернуть им знания, связанные с Космосом. Для чего-то оставили боги эти знания. Не их вина, что люди по недоразумению плюнули на них…
– А ты уверена, что пришла пора? – характерник мотнул чубатой головой. – А если еще раз плюнут на космические знания? Что тогда?
– Тогда жесткая зачистка будет милостынью! Чтоб не мучились долго… – рыжая чертовка ударила кулачком по коленке.
Помолчали. Потом мольфар сказал:
– В добрый час! Обрати внимание на людей с ярко-синими глазами. Индиго. Особенно дети, – отрывистыми фразами говорил мольфар, но для Фишки было понятно. Люди с индиго глазами – спецрезерв, особый фонд посредников между Космосом и землянами.
Она знала, что индиго-люди свободно общаются с богами через информационное поле, сетью опутавшее Землю.
– А там такие имеются? Индейцы Перу и Боливии черноглазые! – Фишка смешливо сморщила носик.
– Тем легче найти индиго. Заметнее! – произнес мольфар.
Совет закончился, так как нужные слова были сказаны, а не озвученные мысли – общие, не требуют проговаривания вслух. Колдуны растаяли в воздухе без следа, оставив Фишку в задумчивости: как же решить задачу?
Первое, что надо сделать, это проверить ховерборд. На случай погодных условий! Высоко в горах, а там Кордильеры, серьезные горы, холодно. Вот если бы скейт был крытый, вроде капсулы… Она же помнила, когда читала «Планету людей» Антуана де Сент-Экзюпери. Там летчик, потерпевший аварию, шесть дней выбирался из снежного безмолвия. И каждый шаг давался невероятной болью и трудом. Только сила воли и мысли о родных заставляли подниматься и идти. До сих пор звучат в ушах его слова: «Ей, богу! Я такое сумел, что ни одной скотине не под силу…».
И нехватка кислорода…
– Ну, с этим как-нибудь справлюсь…
Не успела подумать, как ховерборд превратился в прозрачную летающую крепость.
– Надо же! – воскликнула Фишка. – Эта доска еще и мысли читает на расстоянии!
Ей стало весело.
Перелет через Европу и Атлантический океан прошел, как говорится, в штатном режиме. Бассейн Амазонки выглядел с высоты полета драгоценным камнем – изумрудная сельва блистала красотой. Увидев заснеженные пики гор с голубыми глазами озер, Фишка ахнула:
– Красота-то какая!
Мимо пролетела огромная птица, раскинув широко большие крылья. Кондор!
Вдалеке виднелся Тиауанако – древний город в горах. До инков всем владели люди из Тиауанако, диковинного города, стоящего на берегу двух горных озер. Никто не знает имен этих людей или птиц. Скорее полулюдей-полуптиц. Как никто точно не знает название фантастического каменного города. По легенде, какой-то гонец принес важное известие, и правитель инков сказал на языке кечуа:
– Тиа Уанако!
Это означало: «Сядь, гонец, быстрый, как гуанако», то есть, как лама. Но это случилось гораздо позже. Как город назывался раньше, никто не знает. И находится он неподалеку от озера Титикака.
Туристы редко бывают здесь, и Фишка приземлилась незамеченной никем. Ее интересовало сооружение, построенное гигантами, не иначе.
Это трехметровый колосс – Монолит Понсе. По имени ученого, который его нашел. А еще интересно тиауанакское святилище – «Полупогруженный храм», с площадью 743 квадратных метра.
Рядом стоит семиметровая монолитная глыба из розового камня – статуя чудака в тюрбане или налобной повязке. Глаза смотрят прямо, из них будто текут слезы. В одной руке керо – сосуд, в другой – обрядовый горн из раковины.
Неподалеку еще одна статуя, изображающая мужчину с бородой. Это удивительно для безбородых индейцев!
И еще вещь, ради которой стоило прибыть в Каласасайю! Да и Каласасайя чем-то напоминает гору на Тибете – Кайлас. Хотя она находится в другом полушарии Земли.
Это Дворец саркофагов и тиауанакская пирамида – Акапана. На самом верху есть небольшое искусственное озеро, ориентированное на восток. Оттуда открывается вид на остальные постройки из андезита и серого трахита. Сто блоков отлично вытесанных камня, плотно подогнанных друг к другу! Ворота Пумы и Ворота Солнца!
Вот оно! Фишка смотрела на фигуру бога Виракоча, похожего на человека с огромной головой. Нимб вокруг головы состоял из 24 лучей. Почему из 24 лучей? Может, календарь? Но тиауанакцы не оставили после себя никакой письменности, никаких книг, никакой культуры!
Мифы о Виракоча рассказывают…
В начале существования мира, в пору ночной тьмы, из вод озера Титикака вышел бог Виракоча со свитой из полулюдей-полуптиц. Он стал править миром, неся знания и порядок. Сотворил, по мнению людей, Солнце и Луну, мужчин и женщин, учил их жить, чем питаться, на кого охотиться.
Люди разнесли святилище, до камешка! Растащили сооружения на строительство жилищ, железной дороги, храмов… Откалывали от монолитной стены осколки и пользовались.
Фишка не могла найти людей с синими глазами. И с черными тоже. Заброшенный город не давал такой возможности! Тогда она решила подняться на вершину пирамиды, а потом к Воротам Солнца – Инти-Пунку.
Ховерборд, на котором прилетела Фишка, не напоминал полуптиц с хвостами, но функцию свою выполнял исправно. Стоя на утренней заре рядом с Виракоча, богом с огромной головой и нимбом над ней, она чувствовала себя богиней, которая все может.
Может вернуть человечеству знания древних, может научить его жить мирно, без драк и войн. Так, как учили пришельцы!
Наконец, создать такое общество, где будут ценить Любовь и Согласие, Дружбу и Мир.
Тогда у нее зародилось в сознании стремление построить Королевство Ньюкленд! Согласно Законам Космической справедливости и гармонии.

Глава 4. Путешествие на Восток
Задачу перед Лешкой с Венькой поставили, инструменты у них под рукой – компьютеры, желание есть.
– Надо запустить сеть! – Венька озабоченно смотрел на свой «инструмент» – компьютер.
– Надо! – согласился Лешка. – Кого собираем? К кому обращаемся?
– Смотрим на восход солнца. Там много артефактов, которые интересны! Значит, и связываемся с IT-тишниками на Востоке. Не знаю, понадобятся ли ховерборды… – Венька задумался. – Можно поглазеть бесконтактно!
– Давай составим план. Ну, где надо посмотреть! – Лешка взял листок бумаги и карандаш.
– Давай!
И ребята взялись за работу.
Восток давал пищу для размышлений. Он вообще богат на артефакты! Великая Китайская стена, Ангкор, Великий храм Востока с его Залом Большого Будды, запретный город и Храм неба в Гугуне, Потала, Сиань, Тадж-Махал…
– Все скопом нам не посмотреть, не изучить, я думаю… Вразброс надо! – пробормотал ошеломленный Лешка.
– Да, и начать нужно с самого крупного – со стены! С Великой Китайской… Как ты думаешь, зачем понадобилась эта стена? – предложил Венька.
– Сейчас, подожди, загрузится комп… Из Космоса ее видно! – Лешка вошел в азарт.
– Ого! Длина ее 3930 миль… Давай почитаем! Когда, говоришь, она была построена? – Венька припал к монитору.
– Ничего я не говорю! Сам только что прочитал, – возразил Лешка. – В III веке до нашей эры, императором Цинь Ши-хуанди, жестоким тираном. Я почему-то считал, что стена должна была защищать от набегов северных кочевников, а она, наоборот, охраняла китайскую цивилизацию от варваров. Ишь, ты! Хотя что в лоб, что по лбу.
– А знаешь что? Давай слетаем на стену? Тут пишут, что на высоте семь метров можно ввосьмером, выстроившись в шеренгу, прогуляться! Проверим! Хотя китайцы мелкие, вполне могут поместиться, – заявил Венька.
– Давай! А то в обнимку с мониторами заплесневеем. Только прихватим смартфоны – без них скучно! – Лешка улыбнулся, показывая зубы – острые, как у волка клыки. Молодой еще!
Недолго думая, они схватили ховерборды и понеслись на Восток. Промчались над Памиром, потом над бескрайними степями Монголии и пустыней Гоби. Затем резко свернули к югу.
– Вот она! – крикнул Венька, указывая рукой вперед. – Красавица! И в самом деле, длинная. Вот бы нам такую построить!
– Зачем? – удивился Лешка.
– А вот вернемся из путешествий, построим Волшебное королевство и обнесем его такой стеной! Чтоб никто без разрешения не лазил…
– А что! В этом что-то есть. Как у Эриха фон Дэникена. Он тоже собрал чудеса со всего света в музее. Только Великой Китайской стены у него нет, ее люди строили. Не артефакт! – и Лешка подмигнул.
– А что это за пыль? За стеной, смотри, зеленое поле, а тут камень, пыль, пустыня, – мальчишка скривился и чихнул.
– Притормози! Мне кажется, мы в другое время попали! Понимаешь, стенка только еще строится… Ничего себе! 2300 лет назад… – Лешка даже покраснел от натуги, от исключительной мозговой деятельности.
– Подумаешь, 2000 лет провернули! А 5000 назад намного интереснее было… – занятые разговором и картинкой великой стройки, Лешка и Венька не заметили «рояля под кустом» – Мага, который, как оказалось, был вездесущим.
– Как муравьи… – не поворачивая головы, заметил Лешка. Потом до него дошло, что не с Венькой разговаривает. – О! Что ты тут делаешь?
Маг рассмеялся. Только смех у него вороний получился, каркающий.
– Захотелось посмотреть, как возводят совершенно бессмысленную стенку. Китайцы умеют трудиться, но на поле это имеет какой-то смысл – еда все-таки! А тут… Разве что через 2000 лет туристы будут восхищаться и изумляться. Пустая затея! Достаточно было валов против кочевников.
Лешка удивился, что Маг приблизился и рассуждает вполне здраво. Да что там! Лешка с Венькой, захваченные деятельностью великого «муравейника», послали в игнор Мага.
– Полетели дальше, вдоль стены! Они какими-то кучами работают! – Венька захотел разобраться. – Как они без компьютера обходятся…
– Император приказал, и людей сгоняли отовсюду. Стенка строилась постепенно, от башни к башне. Всего 25 тысяч таких башен, – не спрашивая согласия, Маг увязался за мальчишками.
– А чего она гнутая такая? По рельефу? – спросил Лешка, подключаясь к разговору.
– А черт ее знает! – охотно ответил Маг. – По легенде, где белый конь споткнулся, там изгиб. По правде, плана не было, строили, как придется! Каждую башню ставили на расстоянии полета двух стрел. Каждый отрезок строила отдельная деревня… А в общем, на Большого Змея смахивает, легендарного символа Поднебесной!
– Гордился, наверное, этим грандиозным сооружением Цинь Ши-хуанди, прости Господи! Столько народу погубил, чтоб туристы глазели через 2000 лет! – заключил Лешка. Потом обратился к Магу: – А ты чего за нами увязался? Скучно, что ли? Это же люди строили, не твои земляки?
– Интересное направление вы взяли – Восток! Решил посмотреть на реакцию. Ведь на Востоке много следов оставили вам, землянам, в помощь. Сумели ли разгадать – вопрос! – каркающий Маг серьезно глянул на Лешку, а потом Веньку.
– А ты экскурсоводом будешь? – Лешка лукаво глянул на Мага. – По тайным местам и временам?
– Можно попробовать! – рассмеялся Маг. – Следующим пунктом обзора будет Ангкор? Или Потань?
– Минутку! Посмотрю в смартфоне… – Лешка достал свой смарт, чтоб свериться.
– Потрясающе! Для того чтобы увидеть, чего вы, земляне, наваяли за тысячелетия, нужно подглядывать в смартфон! Короткая память, – Маг снисходительно усмехнулся.
– А что? Невозможно все знать, особенно в наши годы… А Ангкор – это где?
– На юго-востоке Азии, в Камбодже… В диких джунглях, где живут кхмеры – народ такой! – Маг совсем развеселился.
– А чем же удивителен этот Ангкор? Какую тайну он скрывает? – Венька заинтересованно глянул на Мага.
– А вот представьте заброшенный город. В джунглях это происходит быстро: кусты бамбука раздвигают плиты площадей, лианы оплетают дома, трава зеленеет на крыше. Это уже через год! А через десять лет могучие корни разорвут стены, крыши провалятся, а буйные заросли закроют развалины…
– Почему люди оттуда ушли? – Венька лирику не любил, ему факты подавай, поэтому он прервал философские разглагольствования Мага.
– Город опустел в 1431 году. А до этого был богатым, очень богатым городом… Благодаря богам. Хотите, я расскажу вам легенду, как и кто основал это таинственное место? Тут руку приложили чужие… Вы их называете «пришельцами», богами, – Маг улыбнулся.
– Давайте полетим туда, а по дороге ты расскажешь. Интересно! – Лешка воодушевился.
Парни снялись с одной из башен Великой Китайской стены и полетели на своих ховербордах на юг. Маг, который был, по сути, говорящей вороной, а также каркающей и хохочущей, летел рядом.
Ветер, свистящий в ушах, иногда заглушал рассказ Мага, и тогда мальчишки переспрашивали:
– Так, говоришь, боги? Такие, как в Древней Греции? – уточнил Лешка.
– Нет, имена другие. А боги, то есть, пришельцы те же. Только люди другой религии назвали их по-другому. Все ж таки, далековато от Греции, – усмехнулся Маг. – Ну, ладно, слушайте!
И Маг поведал им легенду.

Глава 5. «Старая добрая Англия»
Команда Дена тренировалась в спортивном лагере. День начинался в шесть утра, когда сон особенно сладкий. Но тренер неумолим, и ребята подхватывались, как штыки. Надо – значит, надо!
Сначала пробежка, потом разминка, а затем специальные упражнения. Все, как обычно!
Но сегодня день начался необычно. Ворон собралось немерено на берегу.
– И откуда они налетели? – Ден не сообразил сразу, что среди них мог быть Маг.
Вороны кружили сначала над берегом, а потом переместились на стадиончик, на котором тренировались ребята.
– Ишь, ушлые животины, перебрались поближе к нам. И что им надо? – пробормотал Ден, не особо отвлекаясь от тренировки.
Но, когда начался заключительный этап, игра, птицы совсем ошалели от безнаказанности. «Круги», которые они наматывали над стадионом, опустились так, что птицы, казалось, в бреющем полете нападали на ребят.
Не замечать – себе дороже будет!
– Что им, все-таки, надо? Сорвать нам тренировку? – возмущению не было предела.
Команда прекратила тренировку, и все поплелись в раздевалку.
– Ты видел, как она на меня пикировала? Ну, чисто «мессер»! – хохотал голкипер Андреас.
Взъерошенные Никита и Санни утвердительно закивали. Им тоже досталось от вороньей стаи.
– Вообще-то, Маг здесь не должен быть – он на востоке промышляет, с Венькой и Лешкой. Может, он умеет быть сразу в двух местах? Раздвоился? – рассуждал Ден, переодеваясь.
– С него станется! – Никита фыркал от возмущения.
– А если они вечером прилетят? Когда игра начнется? – спросил Санни. – Черти что получится!
– До вечера еще дожить надо! – философски заметил Ден.
– Надо пугала соорудить, – предложил Никита. И пояснил: – Чтоб от поля отпугивать ворон!
– А вдруг ты с игроком перепутаешь! Пас не тому дашь, – рассмеялся Ден. – В общем, доживем до вечера, поглядим… Может, еще и не прилетят!
День пролетел незаметно. Близился вечер. Над полем футбольным стали сгущаться тучи. В них мелькали одиночные птицы, пока к началу рубки надежды на то, что вороны не помешают матчу, улетучились.
Черный ком выпал из облака внезапно, к самому первому свистку арбитра. И завертелось!
Это был не матч с равным соперником, это получилась игра в одни ворота. Вороны налетали на мяч, как голодные волки на дичь. Они клевали кожаную поверхность, крыльями отпугивали игроков.
Руководил воронами Маг. Он уселся на центральной трибуне, которая пустовала, и каркал, направляя своих подопечных.
А они старались!
Сказать, что Лагин со своим стариком Хоттабычем устроили показательное шоу на матче – это чепуха на постном масле! Вороны подправляли мяч, который летел в ворота сопернику. И кожаный шарик пролетал мимо!
А Маг, то есть ворон, покряхтывал и посмеивался.
Команда Дена была в мыле, то есть, дошла до ручки в погоне за мячом. А он ускользал и катился совсем не туда, куда проворные ноги его посылали.
– Да что за чертовщина! – выругался Ден, когда очередной финт мячом не получился. – Колдует он там, на трибуне, что ли!
Счет катастрофически увеличивался, конечно, не в пользу Дена и его команды.
На перерыве Ден заявил:
– Так играть невозможно! – и азартом закончил: – Голову открутить этому ворону!
– Не рекомендуется! – послышался голос откуда-то сверху.
Как по команде все взглянули под потолок в раздевалке – там было маленькое окошечко. В него заглядывал Маг.
– Шутишь! Голова еще мне понадобится… – Маг улыбался.
– А чего ты играть мешаешь? У нас тренировка, а ты лезешь не в свое дело! – Ден кипел.
– Тренировка – важное дело, но ты забыл о задании, которое дали вам Елизавета и Ньюк.
– Какое задание? – смешался Ден.
– Посмотреть края неведомые… Артефакты поискать! Например, в Великобритании. И футболом славен край, и артефактами… А вы тут мяч единственный гоняете от одного края поля на другой!
– В Англию, говоришь, слетать надо? А что, ребята, слабо, что ли? – и повернулся к команде.
Та дружно закивала головами. Шанс слетать в славную страну завораживал.
– Ее еще называют Туманным Альбионом. А знаете, почему? – ворон уже почти не каркал, разговаривая нормальным человеческим языком. – Потому что через пролив Ла-Манш в хорошую погоду видны белые скалы южной оконечности острова. Древние римляне увидели, когда в пылу воинственности решили брать Великобританию в свою Империю.
– При чем здесь Рим? Где Рим, а где Англия…
– Напрасно ты так думаешь! Римские легионеры побывали в Англии, оставили следы в виде стадионов и ристалищ для боев. И еще кое-что…
– Так что… Двинем в Англию? – Ден еще раз посмотрел на Никиту, Санни и Андреаса. – Тренировка подождет, а там масса впечатлений!
– Вот это дело! А то гоняют мяч бестолку… – проворчал Маг, исчезая в окошке. – Каждый раз напоминать надо! Дети, одним словом…
Команда Дена разделилась: половина была за то, чтобы немедленно лететь в Англию, а половина не хотела никуда дергаться с побережья ласкового моря. Ведь каникулы – святое дело!
– Вы летите на здоровье. Если будет интересно, посигнальте, мы прибудем, – заявили они.
Долго не собирались. Искупались в теплом море – и на ховерборды! Благо, билеты не требовались.
– А в Англии тоже море есть! И теплый Гольфстрим, можно покупаться, – отметил Ден.
Над Европой промчались быстро, не задерживаясь взглядом ни над Альпами, на над Парижем с Эйфелевой башней. Цель – Великобритания!
Над побережьем Ирландии пришлось задержаться – слишком крутая картинка предстала перед их глазами. Ничего и близкого к артефактам не увидели, но кровавое побоище нельзя пропустить…
Было воскресенье. На протяжении многих километров растянулось место, где резали тюленей, дельфинов и других морских животных.
Для забавы! Соревнования по убою: кто больше всех убьет… Чемпионов награждали… Кровь лилась рекой…
– Да что же это такое! – пораженный Санни не находил слов. – Варварство просто!
– Традиция, наверное… – пряча глаза, произнес Ден. – Раз в году они устраивают это побоище.
– Чем провинились эти животные? Садисты! – у Никиты от негодования перехватило дух.
– Добро пожаловать в старую добрую Англию… – пробормотал Ден.
– Давайте отгоним всех животных, что еще остались, подальше в море, – предложил Никита. – Знак какой-нибудь подадим!
– Свист, что ли? – поинтересовался Санни.
– Только не простой, тут нужен ультразвук! – заметил Ден. – А давайте отпугнем их ультразвуком, по-другому животные не понимают…
– Где мы его возьмем, этот ультразвук? – спросил Санни.
– А ховерборды на что? – и Ден нажал кнопку.
Ничего мальчишки не услышали! Человеческое ухо не воспринимает ультразвук, но животные поняли! Они повернули в сторону от песчаного берега и поплыли вдаль.
– Все, концерт окончен! Больше не будет крови… Не успели прилететь в гости, как вмешались, – с горечью сказал Ден. – Больше ни в какие дела не вмешиваемся – смотрим, наблюдаем…
– Ничего себе «традиция»… Пороть надо за такую традицию, – проворчал Никита. – А что по ходу за столбы?
– Где? – покрутил головой Ден.
– Слева, не туда смотришь! – поправил Санни.
– А, это! – глаза Дена заискрились. – Это Стоунхендж, прошу любить и жаловать!
Среди изумрудной зелени луга высились огромные мегалиты.

Глава 6. Наперегонки!
Ничто не предвещало непогоду. Солнышко сияло, небо голубело, море ласково терлось о камешки!
Синий простор зашкаливал!
– А давайте поскользим на волнах! – Геракл, играя своими бицепсами, лукаво глянул на девчонок.
– А доски? Где возьмем доски? – Анни растерянно огляделась.
– Здрасьте! А наши ховерборды на что? Малость переоборудуем – сгодятся! – не теряя времени, Элина взялась за свою доску.
Она нажала на несколько конопочек, и вот уже серф, готовый к не очень дальнему плаванью был готов. Элина встала на доску, покачалась на почти штилевой волне и помчалась к сияющему солнцу!
– За мной! – послышался ее задорный крик. – Сарынь на кичку!
– Что она крикнула? «Сарынь на кичку»? А что это такое? – Анни с недоумением переспросила.
– А означает «берем» и «вперед». Так кричали перед атакой волжские разбойники. «Кичка» – нос судна. Перед ограблением корабля все разбойники должны были лечь в носовой части, – смеясь, разъяснил Геракл.
– А что такое «сарынь»? – не унималась Анни.
– Банда, – коротко ответил атлет.
– Ну, что ж, банда так банда! Вперед! – и Анни птичкой упорхнула вслед за подругой.
Трудно отыскать в мире что-то прекраснее, чем полет над водой! Девчонки летали в волнах, наслаждаясь. Серебристые брызги в лучах солнца превращались в волшебную феерию. Потом к ним подключились дельфины. Их гладкие, сверкающие на солнце спинки играли в бирюзовой воде. Дельфины улыбались!
Увлеченные серфингом, девчонки не заметили в тучке на горизонте черную точку. Она приближалась и словно тянула за собой гряду темных туч.
Геракл успел заметить, что погода портится, но не обратил на это внимания. А зря…
Если бы они были внимательнее, то заметили бы Мага, который преследовал их. Он явно что-то хотел от группы людей…
Волны становились все круче. Уже с трудом удерживаясь на доске, тройка серфингистов стала приближаться к берегу. А тучи шли косяком, словно расправив огромные крылья. В середине сверкали молнии.
Как ни торопились Анни, Элина и Герка, шторм захватил их. И возник как-то почти на пустом месте: только что волны игриво прихватывали троицу, а вот уже шутки в сторону! Над берегом нависла огромная волна. В ней скрылись серфингисты. Первым вынырнул Геракл, а девчонки, барахтаясь, пытались выбраться.
Волна потащила их обратно, в глубину.
– Держитесь, малышки! – крикнул Герка и бросился на помощь.
Его голова появлялась то тут, то там, но настичь Анни и Элину все не удавалось. И на всем берегу ни единого человека, чтобы помочь!
А черная туча зависла над морем. От нее отделилась черная точка и быстро стала спускаться. Это был ворон, Маг.
Он решил вмешаться, потому что у серфингистов было задание – не утонуть, а наоборот, провести разведку на берегах Греции и Рима. И Маг не понимал, почему они еще тут. И почему решили, что дядька Геракла, Посейдон, будет терпеть хулиганство в своих владениях!
– Эй, вы! – каркнул он во все воронье горло. – Долго еще плескаться будете?
Волна схлынула, и в крутящейся воде мелкобережья очутились Анни и Элина. Принесенные дельфинами, они не подавали признаков жизни. Гераел только теперь догнал их.
Маг насмешливо поглядывал на «утопленниц». Нахлебались, конечно, знатно, но до «утопленниц» им было далеко.
– Хватит дурака валять! Вставайте! – хрипло каркнул он им. – Ишь, нежные какие! Дельфины их, понимаешь, выносят… А где голова была, когда полезли в волны?
Отдышавшись, Геракл ответил:
– Чего ты ругаешься? Помоги лучше!
Внезапно с Магом что-то произошло… Из птицы он превратился в сухого, сморщенного старика в черной хламиде. Геракл сделал вид или действительно не заметил превращения, но как бы там ни было, старик помог оттащить девчонок подальше от воды.
Элина и Анни стали приходить в себя. Как сквозь сон, они услышали хриплый голос:
– Вы получили серьезное задание, а вместо этого решили развлечься. Посейдон не терпит легкомыслия! Скажите спасибо, что я тут неподалеку был!
Элина закашлялась, выплевывая остатки воды, следом и Анни.
– Спасибо… – пробормотала Элина. – Ввек не забуду! А где мой ховерборд?
И тут море выплеснуло два ховерборда: ее и Анни.
– Ах, да! Нам они еще пригодятся! Путешествие-то только начинается! – Анни окончательно очнулась и сразу вспомнила, куда их послали.
Черный старичок как-то съежился и вновь превратился в ворона.
– Летите! Да не забывайте, зачем вас туда послали. Вы должны разведать на Родосе Колосс, раскрыть тайну Акрополя и наведаться в Колизей. Давно эти сооружения стоят, а люди глазеют на развалины и вообще не знают, зачем они есть.
– А ты знаешь? – Анни лукаво взглянула на Мага.
– Я-то знаю. А вот люди! Неужели только туристам интересно?
– Нет, нам тоже! – Элина серьезно посмотрела в глаза Мага. В них суетились бесенята.
– Тогда до встречи! – ворон тяжело взмахнул крыльями, поднялся в воздух и быстро растворился в сизой дымке моря. Троица проводила глазами уменьшающуюся точку и обратилась к своим делам.
– Что такое Колизей, я предполагаю. Это место ристалища гладиаторов. Дрались не на жизнь, а на смерть. Акрополь – догадываюсь. Это место, где собраны все боги и богини. Вернее, их статуи, – рассуждала Элина. – А вот зачем поставлен Колосс, ума не приложу!
– Давайте слетаем! Посмотрим этот Колосс. Может, загадка есть в нем! – Анни с надеждой посмотрела на своих спутников.
– Слетаем, – твердо сказал Геракл. – Тем более тут недалеко – через Черное море, Босфор, Дарданеллы, а там уже Крит и другие острова греческого Эгейского моря. Так что, полетели?
Дружно снялись и помчались навстречу приключениям.
Афинский Акрополь стоит на высоте 150 метров над Афинами. Как и всякий Акрополь, он возвышается над остальным местом. Строился еще во II тысячелетии до нашей эры. Небольшая площадка, которую можно пройти за несколько минут. Стены Акрополя круты и обрывисты.
Широкая дорога ведет от подножия холма к единственному входу – Пропилеи. Хрупкое, похожее на изящную мраморную игрушку сооружение, выделяется своей лучезарной белизной. Оно словно улыбается!
Непоседливые, пылкие боги Греции были похожи на самих греков.
– Погляди сюда! Богиня Ника и без крыльев! Разве так бывает? – удивилась Анни.
– Это чтоб не сбежала! – засмеялся Геракл. – Женщины бывают такие легкомысленные!
– А вот Афина Воительница с копьем, отлитым из бронзового оружия. Его отняли у персов. Удивительные боги! Были выше людей ростом, умели летать по воздуху, принимали любой облик, превращались в животных и растения… В остальном вели себя как обыкновенные люди: женились, обманывали друг друга, ссорились, мирились, наказывали детей…– Элина задумалась.
– Так может это был первый десант на планету Земля Наблюдателей? – Анни сказала и сама испугалась своих слов.
– Ну да, – подхватила Элина. – Потом они женились и выходили замуж людей, рожали детишек, вроде Геракла. Укрепляли, так сказать, породу!
Геракл шел, опустив голову. Потом поднял и сказал:
– Все так и было. Все правда! Вы девчонки – наши общие потомки! Здесь, в Эрехтейоне, есть портик. Портик – значит, преддверие. Но дальше дороги, дверей нет. Нас не заперли, не бросили – нет! Оставили на время. Посмотреть, как будут жить…

Глава 7. Тайна должна быть раскрыта!
Давая задание разведать, что несут стены архистарых зданий и сооружений на свете, Наблюдатели хотели напомнить людям о знаках и свидетельствах, которые они оставили в прошлые посещения Земли. Наверное, не случайно оставленные артефакты были подсказкой человечеству, в какую сторону идти, как развиваться!
Только человечество, как несмышленый ребенок, не сумело воспользоваться этой «подсказкой», потому тайн на Земле так много! Но кое-что все-таки разгадали, но все списали на религию, легенды и сказки.
– Вот какую тайну хранят висячие сады Семирамиды? – удивлялась Елизавета. – Царь Навуходоносор так любил свою жену, что развлек свою любимую, тосковавшую по родине, какими-то чудесными «висячими садами». И причем здесь Семирамида?
– Не скажи! – возразил Ньюк. – Легенды о Семирамиде живут столетия, и «Сады» названы в ее честь.
– А чем она знаменита? – спросил Малыш, догоняя но своем ховерборде друзей.
Они мчались в Междуречье, в тот знаменитый Вавилон. Или сейчас Ирак. Местечко аховое! Мало того, что построена была башня Вавилонская – сооружение совершенно бесполезное, на первый взгляд, так еще и внушительное! Грандиозными сооружениями грешил детский возраст человечества!
Зеленые поля между двумя реками Тигром и Евфратом выгодно отличались от желтеющих песков вокруг.
– Так чем отличилась Семирамида? – продолжал Малыш, желая до конца этот вопрос выяснить.
– Воевала по-женски! – рассмеялся Ньюк.
– Это как? – сразу заинтересовался Малыш.
– В войне с Бактрией она использовала женский прием: надев платье, то ли мужское, то ли женское, подготовила нападение на самые укрепленные участки фронта. Рассчитывала на то, что там будет меньше всего врагов, и захватила их.
– Она вообще хулиганкой была? – улыбнулась Елизавета.
– Не сразу, – рассмеялся Ньюк. – Она, вообще-то, голубкой родилась и умерла!
– Как это? – снова удивился Малыш.
– Вот послушайте! Легенды рассказывают о разных Семирамидах, живших задолго до строительства «висячих садов». Где-то за семь веков до нашей эры, то есть, 2700 лет назад. Одна из Семирамид, по рассказу греческого историка Диодора, родилась от любви богини Деркето к простому смертному юноше. Потом богиня любви Афродита за что-то рассердилась на богиню Деркето и научила ту, как избавиться от такого неравного союза.
– Как?! – в один голос вскричали Елизавета и Малыш.
– Богиня Деркето убила юношу, – спокойно ответил Ньюк.
– Садистка! Убить того, кого любишь, это ненормально, – заявила Елизавета.
– Подождите, это еще не все! Богиня Деркето родила девочку, а сама ушла в глубокое озеро, на берегу которого стоял храм богини. Она никогда не посещала малышку, ее воспитывали и нянчили голуби. Согревали крыльями, в клювах носили молоко, приносили сыр… Позже пастухи отнесли девочку смотрителю царских стад Симмасу. Диодор пишет: «Он сделал девочку своей дочерью, дал ей имя Семирамида, что у жителей Сирии означает «голубка», и примерно ее воспитал. Своей красотой она превосходила всех».
– Ага, воспитал! Не в коня корм, раз увлеклась войнами. По сути, убийцей стала. Не удивлюсь, если она и своего мужа убила. От мамочки кровь взяла… – разгорячилась Елизавета.
– Не совсем «убила», – возразил Ньюк. – Диодор пишет: «Царь, восхищенный ее храбростью, одарил ее и принялся уговаривать Оннеса, мужа, уступить Семирамиду добровольно, обещая за это отдать ему в жены свою дочь Сосану. Когда Оннес не пожелал согласиться, царь пригрозил выколоть ему глаза… Оннес, страдая от угроз царя и любви к жене, в конце концов, сошел с ума и повесился. Таким путем Семирамида приобрела царский титул».
– Я ж говорю, зверская дамочка! Какая там «голубка»! Она только воевала или и строила что-то? – Елизавета решила поискать положительное в жизни красавицы.
– Дочка богини, а строила! Основала на Евфрате новый город Вавилон. Обнесла его мощными стенами и башнями, протянула через Евфрат замечательный мост. И все это за один год! Осушила вокруг города болота, а в самом центре города возвела храм богу Бэлу с высоченной башней. Халдеи наблюдали восход и закат звезд, «ибо для этого подобное сооружение было самым подходящим», – Ньюк с восторгом говорил о Семирамиде.
– Так, может, и висячие сады ее рук дело? – Малыш с любопытством рассматривал какие-то развалины, мимо которых они пролетали в этот момент.
– Не спеши делать выводы! Висячие сады были построены позже, гораздо позже. Их возвел царь Навуходоносор для своей любимой жены Амитис, тосковавшей по зелени своей родины – Мидии. Давай я закончу рассказ о Семирамиде?
– Давай, только побыстрее! А то Малыш глаз не отводит от этих развалин… Что ты там увидел? – Елизавета с удивлением наблюдала за Малышом.
– Да, ладно! Показалось… – растерянно произнес Малыш.
– Так вот… О Семирамиде… До Лидии она построила дорогу в столицу Экбатана. Да и сам город отстроила. Царский дворец, а воду к столице провела через тоннель из далеких горных озер… Малыш, да что ты таращишься на обломки камней? – Ньюк, наконец, тоже заметил интерес Малыша к развалинам.
– Говоришь, Семирамида – дочка богини? Посмотри сюда! – и Малыш ткнул пальцем в, казалось бы, мертвую груду камней.
– Ну и что? Подумаешь, зеленые ростки… Дождь недавно прошел, вот и зазеленело! – Ньюк продолжил: – Со временем Семирамида постарела, и ее сын устроил заговор. Хотел власть захватить! Так Семирамида сама отдала престол. Превратилась в голубку и улетела! Эй-эй-эй! Вы куда? – закричал Ньюк, видя, что Елизавета и Малыш исчезают в камнях.
Оттуда, из-за камней, послышался возглас:
– Вот это да! Чудеса, да и только!
Ньюк забыл и о Семирамиде, и об ее воинственности, да и вообще обо всем!
На его глазах распускался сад! Вот кусты роз… Разных расцветок и сортов: от белых и нежно-розовых до алых и бордовых. От маленьких соцветий до крупных. Рядом выстилалась сочной зеленью какая-то трава, чуть поодаль росли деревья. И все это располагалось на основании, которое висело в воздухе!
– Что это? Висячие сады Семирамиды? Как это все устроено? – растерянно шептала Елизавета.
Дворец, который построил Навуходоносор, стоял на искусственно созданной площадке, поднятой на высоту четырехъярусного сооружения. Эта площадка приподнялась!
Висячие сады располагались на насыпанных террасах, опирающихся на каменные своды. А своды поддерживались мощными колоннами, которые высились на каждом этаже.
Платформы террас были очень сложны: на каменных плитах лежал слой камыша, залитый асфальтом. Затем шел двойной ряд кирпичей, соединенных гипсом, а выше – свинцовые пластины для подачи воды.
Все это устройство внезапно обнажилось и заработало. Вот откуда появились розы! И деревья начали распускать цвет. Необыкновенные ароматы разносились вокруг!
Для ребят было лето – каникулы же! А вокруг бушевала весна…
– Это же просто сказка! У меня идея! – сказала Елизавета. – Нам надо свое Королевство основать. Ну, например, Ньюкленд! И все чудеса, которые встретятся на долгом пути, реализовать в Королевстве Ньюкленд.
– Гениально! – от восторга Малыш захлебывался. – Устраиваем Королевство и все-все переносим туда!
– Не возражаю. Может быть, тогда люди не забудут чудеса, которые им подарили боги, – и Ньюк очаровательно улыбнулся. – Ну, что, побывали в весне? В путь?
И троица отправилась дальше.
Глава 8. Финикийская царица
Удаляясь от висячих садов, путешественники долго чувствовали аромат диковинных растений.
– Какой насыщенный запах! – восхитилась Елизавета. – И цветы редкие, в этих краях не растут… И все ради любимой – Амитис! Вот это любовь!
– Не отвлекайся! Мы приближаемся к Стене Плача – все, что осталось от храма – дворца царя Соломона.
– Смотрите! Смотрите! Там не только Стена Плача! Кстати, а почему она так называется? – спросил Малыш.
– Иудеи молятся у этой Стены, разговаривают с Богом. Ведь дворец Соломона задумывался как священное место – храм! Два раза его разрушали до основания: в 70 году нашей эры и за 500 лет до этого. Старый знакомец постарался в 589 году до нашей эры – царь Навуходоносор, – Ньюк начал уверенно, но по мере того, как начал замечать метаморфозы с храмом, остановился и растерянно закончил: – Что-то происходит с дворцом…
Дворец царя Соломона возникал будто из воздуха! Сначала появились стены, потом крыша, затем богато украшенные золотыми пластинами двери. Внутри плескался бассейн, в котором плавали диковинные рыбки.
– О! Я знаю, что будет дальше! – вскричала Елизавета и засмеялась. – Потом приедет царица Савская, и, наконец, все увидят, почему она прячет ноги под длинными юбками!
– А ты откуда знаешь? – полюбопытствовал Малыш.
– Книжки читать надо! В «Суламифи» у Александра Куприна написано… Ой, вот и она, царица Савская… Что сейчас будет!
– Что будет… Что будет… Скандал будет! Царица Савская войдет в зал, увидит рыбок и поднимет юбку, чтоб не замочить ног. Тут-то все и увидят, что у нее с ногами! – Ньюк усмехнулся.
– А что у нее с ногами? Копыта нарисуются? – продолжал допытываться Малыш.
– Ноги как ноги… Только кривые и волосатые, что никак не подходят такой красавице, какой была царица Савская. Не заметила царица стекло, которым был покрыт бассейн с рыбками. Обиделась и ушла. А царь Соломон послал вслед ее кортежу маленький пузырек со снадобьем от волос на ногах! – Ньюк откровенно смеялся над хитростью царя Соломона.
– Жаль царицу! – Елизавете хотелось отвлечь друзей от истории с царицей Савской. – А давайте рассмотрим роскошь дворца, пока он в видимости…
И ребята облетели дворец. Вид Храма потрясал величием, массивностью и крепостью, а внутри – богатством и великолепием, не слыханными даже в древнем мире. Внутренние стены и потолок были выложены кедром, а пол – кипарисом.
На картинах-рельефах были изображения херувимов, пальм и цветов. Деревянные доски, укрывавшие стены, были покрыты листовым золотом. Прибиты эти листы гвоздями из чистого золота. Украшены золотые щиты драгоценными камнями.
По форме храм напоминал Ноев ковчег. Когда он был построен, царь Соломон освятил его. Он взошел на свое царское место, пал на колени и стал молить Бога, чтобы тот принимал молитвы от любого человека.
По окончании этой молитвы Огонь сошел с неба и опалил жертвы, приготовленные в храме. С тех пор Огонь спускается с Неба один раз в год и не жжет, а ласкает людей, ждущих его.
– Да-а-а… Вот это мощь! Жаль, что разрушен… Ну, хоть Стена Плача осталась! Здесь, в развалинах дворца, были найдены древние свитки, которые так оберегают тамплиеры… – Ньюк задумался.
– А это еще кто? – удивленно спросил Малыш.
– Те, кто правит миром людей. Сейчас! – Ньюк бросил украдкой взгляд на Елизавету. Та вроде бы была занята исчезающими развалинами храма Соломона, но, как ни странно, слышала все.
– Меровинги! – откликнулась она. – Я из их древнего рода.
– Ты?! – недоверчиво протянул Малыш.
– Я, – спокойно ответила Елизавета. – А откуда я все знаю? Сообрази! – и улыбнулась. – Все королевские отпрыски связаны с этим древнейшим и богатейшим родом. Потрепали нас в средние века сильно, но единицы выжили. И преуспевают!
– Не надо, Елизавета! Рано еще… – проговорил Ньюк.
– Рано так рано! А финикийской царевной побывать еще не рано? – усмехнулась Елизавета.
– Это можно! – расслабленно выдохнул Ньюк. – Но для этого надо побывать в Карфагене!
– Значит, следующая остановка – Карфаген? – с азартом спросил Малыш.
И тройка друзей понеслась дальше. Путь их лежал на юго-запад, в Тунис, где когда-то располагался богатейший и красивейший город – Карфаген. Не зря завистливо говорил римлянин, сенатор Марк Порций Катон: «А все-таки, я полагаю, что Карфаген должен быть разрушен».
– А почему так ненавидел римский сенатор этот город? – Малыш уловил мысли Ньюка и даже не задумался, почему ему это удалось.
– Есть тайна, связанная с богами, – подумав немножко, ответил Ньюк. – Это секрет основания города! Финикийскими мореходами… Приплыли они из финикийского города Тир. Сейчас это Ливан, а местность называется Сур. В результате кровавой разборки финикийская царица Элисса в 814 году до нашей эры бежала с группой своих преданных людей. Она остановилась на земле «берберов» – варваров. Это, по мнению римлян.
– А при чем тут боги? – удивился Малыш.
– Подожди, не спеши… Самое интересное было потом! Берберы разрешили ей основать поселок и даже решили выдать ее замуж за своего вождя. Жилища позволили построить на территории одной шкуры быка!
– Так это ж очень мало! – засмеялась Елизавета.
– В том то и дело! Финикийская царица была не только красивая, но умная! – довольный эффектным рассказом, Ньюк заулыбался. – Она приказала разрезать шкуру быка на множество узких ленточек и обозначить ими большую территорию, достаточную для поселка.
– А замуж вышла? – поинтересовалась Елизавета.
– Сейчас и боги вступят в дело! Нет, не вышла! Она велела разжечь большой костер. Когда он разгорелся, бросилась в него и сгорела…
– Зачем?! – в один голос вскричали Малыш и Елизавета.
– Она совершила жертвоприношение богам… – грустно сказал Ньюк. – Печальная история… Но поселение разрослось, расцвело талантами, оживилась торговля. Финикийцы принесли на эту землю знания, ремесленные традиции, высокий уровень культуры и быстро утвердились как умелые работники. Их вожди подчинили своему влиянию местные племена. Переняли у египтян производство стекла, стали умелыми ткачами и гончарами. Прекрасно занимались выделкой кожи, делали узорную вышивку, ювелирные изделия из бронзы и серебра.
– Значит, жертва была не напрасной… Это же подвиг! Хотя… Я так думаю, она улетела к богам! Какая женщина! – с восторгом сказала Елизавета.
– А теперь посмотрите, какие земли они оставили! Оливковые рощи, виноградники, деревья… А еще они строили каменные цистерны для воды, рыли артезианские колодцы, возводили многоэтажные дома, наблюдали за звездами, изобретали механизмы, писали книги… Пожалуй, самый талантливый народ! Вот почему им так завидовали римляне! Они ведь жили в одно и то же время… – Ньюк взахлеб рассказывал о финикийцах.
– Теперь понятно, почему Катон мечтал о разрушении Карфагена, – сказал Малыш. – Зависть – страшная штука. Как жаба! Душит и душит…
– Кто все-таки разрушил Карфаген? – спросила Елизавета.
– Римляне. Они таки добрались до сокровищ Карфагена. Забрали все золото, серебро, драгоценности, изделия из слоновой кости, ковры. Знаменитую библиотеку Карфагена римляне отдали своим союзникам – нумидийским князьям. С тех пор она исчезла бесследно… – Ньюк показал рукой в сторону: – А здесь, недалеко от Бирсы, под слоем золы сохранился целый квартал Карфагена…
– Может, пороемся? Вдруг что-то найдем! В смысле сокровищ… – глаза Малыша загорелись.
Елизавета и Ньюк переглянулись и рассмеялись.
Глава 9. Важное открытие
Ничего загадочного в колоссе Родосском нет. Известен автор – Харес, ученик прославленного Лисиппа. Но Геракл решил рассказать Элине и Анни о нем, потому что…
Во-первых, Колосс был посвящен богу Солнца – Гелиосу. Во-вторых, соорудить фигуру в 35–40 метров высотой в то время – дело невероятно трудное, почти невыполнимое.
Пока они летели на юг, он рассказывал:
– Статуя «строилась» 12 лет. На пьедестале из белого сверкающего мрамора, к которому для устойчивости были прикреплены ступни такого размера, что «сами по себе превышали многие статуи». В вытянутой руке он держал факел. Когда его зажигали, он служил маяком. Так описывал Колосс древнегреческий историк и философ Филон.
– Что значит, «строилась»? – удивилась Элина.
– Сначала Харес «отлил и поставил ноги Колосса». Потом – остальные части тела, «соединяя их с теми, которые уже стояли». Статуя росла, и он «обкладывал ее вокруг массой глины и песка, а потом засыпал камнями, чтобы все держалось вместе».
– Но чтобы такое сооружение стояло, нужна опора! Даже я, никак не строитель, понимаю это! – воскликнула Анни.
– Опорами были три каменных столба. Плечи фигуры и пояс соединяли железные поперечные балки. На голове – лучистый венок, сверкающий медью… Вот так почитали бога Солнца древние греки! – Геракл летел, как Икар, навстречу летнему солнцу, могучий и прекрасный…
– И что? Что дальше было? – Элина нетерпеливо постучала пяткой по ховерборду.
– Колосс подломился в коленках на 66 году своего стояния и рухнул во время землетрясения 225 году до нашей эры… – гордо заявил Геракл.
Девчонки резко затормозили.
– Так куда и зачем мы летим? – строго, спуская Геракла с Небес на Землю, спросила Элина.
– На Родос… – растерянно проговорил Геракл, и без этой строгости побаивавшийся Элину.
– Посмотреть на место, где стояла фигура? Разворачиваемся и летим дальше! Что у нас по плану? – злясь на кого-то, заявила девочка.
– Лабиринт на Крите, – улыбаясь, сказала Анни. – Надеюсь, хоть он на месте?
– Раскопали, на месте, – буркнул Геракл. Воодушевляясь с каждой минутой, ведь о родных местах идет речь, он продолжил: – Миф рассказывает, что в этом лабиринте царь Минос скрывал тайну своей неверной жены Пасифаи. Она влюбилась в священного белого быка и родила чудовище – Минотавра.
– О! Помню эту сказку! – воскликнула Элина. – Там рассказывается, что каждые семь лет должны были афиняне присылать в жертву Минотавру семь юношей и семь девушек. А Тесей отправился в Лабиринт, чтобы сразиться с Минотавром. Победил его, а назад дорогу нашел, благодаря нитке, которую дала ему Ариадна, дочь царя Миноса.
– Да, это та самая сказка, как ты говоришь! – проговорил Геракл. – Так этот Лабиринт построил Дедал. Даже не Лабиринт, а дворец с разными уровнями. Комнаты соединялись лестницами, некоторые помещения уходили под землю.
– Мы не попадем на развалины? – спросила Элина.
– Нет. Интересную находку сделал английский археолог А. Эванс. Он раскопал Лабиринт, в котором комнаты по-разному освещались, создавая таинственный полумрак. А ведь искал загадочные иероглифические письмена, которые увидел в Оксфордском музее на печатях!
– Почему он стал раскапывать именно здесь? – поинтересовалась Анни.
– Холм Кефал привлек его внимание. Смотрите! – Геракл указал рукой на действительно таинственные комнаты дворца, к которому они подлетели.
Комплексы построек располагались вокруг большого внутреннего двора. Помещения действительно были на разных «этажах», соединялись ходами и ступеньками. Свет падал на комнаты где-то ярче, где-то слабее – неравномерность освещения создавала эффект волшебства.
– Ой! А откуда здесь француженки? Посмотрите, какие платья! Кринолины! Какие прически! – Анни с восторгом рассматривала рисунки на стенах.
– Да! Ух ты! Какие тонкие талии, голубые или гранатовые платья… Красивые руки, тонкие носики с горбинкой и маленькие накрашенные ротики с застывшей полуулыбкой… А юноши прогуливаются в парках с фонтанами и клумбами, засаженными шафраном и лилиями, вместо того чтобы заниматься охотой или битвами, – поражалась Элина.
Геракл рассматривал другое панно, на котором была изображена игра. На одной из росписей критские игроки, вступая в бой с быками, делали стойку, держась за их рога, и кувыркались над их спинами. Геракл знал точно: даже испанские тореадоры не смогли бы схватить на бегу быка за рога и перевернуться через его спину!
А орнаменты на критских вазах? Почему за столько веков карминные, лазурные, смарагдовые и коричневые краски не выцвели, даже не побледнели?
– Посмотрите сюда! – Элина разволновалась. – Это же схема канализации и кондиционирования! Как такое возможно! Они что-то знали…
– А вот это! – Анни пристально вглядывалась в стыки каменных стен и деревянных прокладок. – Они строили Лабиринт с учетом частых землетрясений, с эластичными стенами!
Так, восхищаясь, они добрались до «тронного» зала Кносского дворца. Здесь царили грифоны – мифические существа с львиным туловищем, орлиными крыльями и головой орла. Окруженные цветущими лилиями, они похожи на обитателей райского сада! Совсем не страшные… С таким грифоном можно играть и резвиться на лужайке!
На фресках хорошо сохранились изображения быков: мирно пасущиеся, разъяренные, мчащиеся что есть духу… С ними не то играют, не то дерутся критские тореадоры.
– Явный культ быка… – задумчиво произнесла Элина. – Но какую религию они исповедовали, вот вопрос! Ведь никакого храма мы не видели на Крите. Здесь ощущается другое отношение к миру, не скованное никакими законами!
– Что бы это значило? – удивилась Анни, разглядывая двухсторонний топорик. – Средь шумного бала случайно… рояль в кустах!
– Я, конечно, получеловек, но это не топорик! – и глаза Геракла зажглись каким-то нездешним светом. – Это потом люди, придумав топорик, использовали его как рубящее и режущее оружие. А первоначально это было оружие с лазерным наведением, – он подмигнул девчонкам. – Наши существа, эти критяне!
– Ты так думаешь? А «записочку» они оставили где-нибудь? – Элина усмехнулась.
– Да, линейное письмо «А» и линейное письмо «Б». Только вот письмо «А» до сих пор не расшифровали! – Геракл рассмеялся. – Даже компьютеры бессильны. Ученые ничего не могут сказать о том, на какой основе выросла культура Крита, искусство и изумительная архитектура. Жили жизнерадостные существа, а религия не знала храмов…
– Может, это боги? Не зря тут легенды и жизнь перемешаны, – сказала Анни.
– Вполне может быть, – задумчиво ответила Элина. – Из первого десанта на Землю… Очень-очень давно!
– Наверное, в линейном письме «А», если бы расшифровали, то мы бы точно знали! – воскликнула Анни. – И про топорик удалось бы узнать…
– Помните «Синюю птицу» Метерлинка? – Геракл глядел на девчонок по-прежнему нездешними глазами. – В какой-то момент Наблюдатели решили, что рано человечеству все знать, и притушили огонек… Оставили для мозга возможностей на 8–10%. Дали дозревать естественным путем, а то еще угробят друг друга!
Потрясенные открытием на Крите, тихо, молча, отправились дальше исследовать Землю Элина, Анни и Геракл.

Глава 10. Смертельная схватка
Следующей целью для путешествия был Колизей. Грандиозное сооружение овальной формы, оно имело вид ухоженных развалин. Наверное, так и должно выглядеть ристалище, которому возраст – 2000 лет.
Геракл с девчонками решил сначала пролететь над Колизеем, осмотреть его. Ведь загадка сооружения не в том, что дрались на нем и с дикими животными, и гладиаторы, а для чего он, Колизей, был построен.
– Это был дворец, – начал рассказывать Геракл. – Дворец, который приказал построить полусумасшедший император Нерон. Почему полусумасшедший? Да потому что после Египта заразился гигантоманией! «Золотой дом Нерона» занимал склоны трех из семи римских холмов: Целия, Оппия и Палатина.
– А что особенного в самом дворце? – спросила Элина. – Овальная форма развалин не дает нам оснований говорить, что это был дворец.
– Среди садов стояла статуя самого Нерона высотой с 12-этажный дом. У ног великана было выкопано озеро, наполненное соленой водой. Позже система канализации и водоводов использовалась, чтобы заполнять озеро водой и устраивать морские бои, – Геракл любил рассказывать о чудачествах древних людей. Вечно тянутся за богами!
– Так дрались в Колизее или нет? – нетерпеливо перебила Анни.
– Подожди! – сказал Геракл. – Будет и о драках. Дом Нерона был отделан золотом, украшен драгоценными камнями и перламутром. Потолки из слоновой кости крутились, чтобы можно было через отверстия сыпать цветы, а через трубки лить благовония. Главная столовая днем и ночью совершала круговое движение, как Вселенная. Во дворце находилась модель мира с городами, полями и садами… Над главным зданием крутилась сфера потолка с нарисованными звездами…
– Картинка! Красиво, наверное… – протянула Элина. – А куда все это подевалось?
– После самоубийства Нерона в 98 году нашей эры император Веспасиан Флавий разрушил дворец, расплавил статую, а на месте искусственного моря заложил фундамент огромной чаши, способной вмещать до 60 000 человек, – и Геракл показал сверху на Колизей. – Кстати, от латинского слова «colossus», что означает «великан». Это Флавию и Титу, бывавшим на Востоке, захотелось иметь в Риме что-то величественное, как пирамиды в Гизе.
– Действительно, сооружение получилось знатное: 240 арок в три этажа – и все разные! – Анни с восторгом разглядывала уцелевшие арки.
– Представляешь, 80 рядов зрительских мест! Любопытные и самые кровожадные уже тогда собиралось на шоу, – удивилась Элина. – Конечно, зрелище не для слабых, но откуда в Риме столько народу?
– Самое популярное зрелище! Даже женщины смотрели… Они были самыми отчаянными болельщицами, часто сами решали судьбу гладиатора или дикого животного, с которым сражался тот. Хотите, я подерусь с огромным львом? – глаза Геракла смеялись.
Вслед ему, улетающему в подвиг, неслось:
– Не надо! Что тебе сделала эта кошка?
– Садист! Варвар! Не трогай льва!
Он не слышал предостерегающих криков, потому что решил провести эксперимент…. Слова девчонок унеслись в пустоту.
Внезапно все переменилось. Как по мановению волшебной палочки, восстановились все ячейки амфитеатра, заполнились публикой. В ложах сидели патриции в богатых одеждах, женщины красовались роскошными нарядами, сверкали драгоценными украшениями. Это был цвет римских властителей. Во втором ярусе разместились купцы и чиновники пониже рангом, а в третьем – просто горожане. Все собрались на шоу - ристалище для кровожадных и любопытных римлян.
Что было до того, когда на арену вышел Геракл, история замалчивает, но тут наступил яркий, незабываемый момент.
Сначала выпустили огромного льва. Он лениво прошелся по арене, отделенной от нижнего яруса четырехметровой стеной. Никакому зверю, даже очень голодному, было невозможно ее перепрыгнуть.
Кроме того, арена была деревянной, но могла опускаться и подниматься. Иногда она заполнялась водой из акведука. Тогда в Колизее устраивались навмахии – морские сражения с настоящими кораблями.
Конечно, в Колизее состязались и спортсмены, устраивались и долгоиграющие комедии, до конца которых никто не досматривал. Слишком длинными были! Так, Теренций, чья комедия «Свекровь», шла много часов, жаловался, что зрители, недосмотрев, ринулись на гладиаторские бои.
Да, это была настоящая драка за жизнь. Да что там драка – битва не на шутку. И вот теперь – лев!
Элина и Анни с содроганием думали о поединке. Почему-то они были уверены – это Герка займется львом, боялись даже представить, что из этого выйдет. Ведь вполне лев сможет победить и съесть Геракла. Или порвать на «запчасти».
Девчонки приспособились на крыше третьего яруса. Там не было их видно, а то распугали бы публику своим легкомысленным прикидом – шортами и футболками.
Геракл появился во всей своей красе! Даже со своей высоты девчонки разглядели великолепную мускулатуру героя. Каждый бицепс и трицепс бугрился и играл на теле Геракла. Но это не главное! Главное не сила, а ловкость и реакция в борьбе со зверем.
Дальше началась игра. Игра не игра, но танцы с присвистом точно. Лев бросился на Геракла, а тот, увернувшись, стукнул животное по голове. Разъяренный зверь резко развернулся, зацепил когтистой лапой спину бойца и провел сверху донизу…. Кровь выступила на великолепной мускулатуре Геракла, но вдруг свернулась, закрыв края истерзанной плоти.
Зрители взревели от восторга, но не заметили преобразований на теле Геракла. Особенно громко визжали дамы, войдя в раж. Мужчины были сдержаннее, следя за поединком горящими глазами, налитыми кровью.
Вся эта картинка возмущала Элину и Анни.
– Нет, ты посмотри на это варварство! Человек сражается со львом, а этим курицам – удовольствие! – негодовала Анни.
– Для них это шоу, – заметила Элина. – Способ погонять адреналин в своей крови. Но вообще-то дикость!
В это время Геракл отбросил свой короткий меч в сторону и приготовился: выставив руки навстречу зверю, он собирался вступить с бой вплотную. Откинутый в сторону меч вызвал новую волну радостной истерии на трибунах. Публика ждала смертельной схватки.
Дальше началось такое, что ни в сказке сказать, ни пером описать! Геракл и лев покатились живым клубком по арене. Переплетенные лапы животного, рук и ног героя не давали возможности разглядеть, кто из них берет верх. Но для публики было все равно – она неистовствовала!
Внезапно рядом с девчонками появился черный ворон – Маг. Он хрипло прокашлялся и захихикал:
– Что, весело, девочки?
Элина и Анни восприняли появление Мага совершенно спокойно, как нечто обычное. Только Элина заметила:
– Зачем было устраивать эту драку?
Маг ухмыльнулся и ответил:
– Для полноты ощущений! Иначе, как бы вы почувствовали весь трагизм развлечений толпы.
– А если лев откусит голову Герке? Или Герка сломает шею льву? – возмутилась Анни.
– Не откусит и не сломает. Просто это показательное выступление для вас. Я с ними договорился, – и Маг усмехнулся.
– Колизей не будем брать в Сказочное Королевство Ньюкленд. Слишком бессмысленное варварство! – сказала Элина. – Жестокое зрелище!
– Да, так развлекались древние…. Это вы еще не видели гладиаторов!
– И не надо! – но этот крик ушел в пустоту: Маг испарился, а Элина повертела головой. Рядом устроился ничуть не поврежденный Геракл. Он даже не запыхался.
– Ну что, летим дальше?
Не забывайте делиться материалами в социальных сетях!
Свидетельство о публикации № 18927 Автор имеет исключительное право на произведение. Перепечатка без согласия автора запрещена и преследуется...

  • © helens06 :
  • Сказки
  • Читателей: 241
  • Комментариев: 0
  • 2021-06-02

Стихи.Про
Это третья книга о приключениях Ньюка и Малыша. ISBN 978-5-4472-9838-8
Краткое описание и ключевые слова для: Дела Земные. Книга Третья о Ньюке

Проголосуйте за: Дела Земные. Книга Третья о Ньюке


    Произведения по теме:
  • Игры ветра
  • Современное эссе-сказка, поэтичное описание бури над городом. Море, шторм, город в ожидании катастрофы. Валентина Яровая.
  • Шуня-рыболов
  • Сказка про ужа и маленькую девочку Машу, про их дружбу. Елена Сумская.
  • Чтобы Земля вертелась
  • Современная сказка для детей. Юрий Пусов

 
  Добавление комментария
 
 
 
 
Ваше Имя:
Ваш E-Mail: